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瘋狂博士始創專機 空中親近極罕粉紅南極光



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地面睇影靚相

南半球獨有的粉紅色極光,只有超級幸運兒才能遇上。 攝於Lake Ellesmere,Christchurch。

攝影:Lex.g Collections

極光是天賜的禮物,是精靈在夜空中的舞蹈,每次出現,其顏色及形狀均有所不同,而偏紅的極光更是南半球獨有,只有超級幸運兒才能遇上。要追尋這個極罕見的天文現象,沒有北歐的極光鴨仔團,在南半球除了靠自己之外,你其實還可以使出必殺技,登上專機一睹南極光璀璨。

南極光之旅,失敗總比成功多,卻不乏追夢者。因為艱難才有挑戰;因為稀有,遇上一刻更彌足珍貴。然而,在新西蘭的但尼丁,有位極光狂人千方百計想出觀看極光的必殺技,更把天馬行空的計劃付諸實行,促成「極光飛航(Flight to the lights)」。他就是天文學家,新西蘭奧塔哥博物館(Otago Museum)館長葛萊芬博士(Dr. Ian Griffin)。

南極光圈 無人地帶
為何南極光比北極光更為罕見?博士解釋,極光在地球兩極出現,距離磁極(Magnetic Pole)約35度,是一個橢圓形的環狀帶。北極陸地多,在極光圈下就是北歐、冰島及格陵蘭等國家。反觀南極光圈,位處南極及附近海域,無人能及。較為接近的新西蘭,要等到地磁風暴較強的日子、在萬里無雲的晚上、月亮又在殘月至新月之間,而你剛好身處朝南而暗黑的高地或空曠的地方,符合以上種種條件,才有機會遇見南極光。可想而知,困難重重,得來不易。


南極光四大要訣:月亮、天氣、暗黑環境及地磁風暴,缺一不可。攝於Hoopers Inlet, Dunedin。 攝影:Lex.g Collections

NASA科研 變極光飛航
2016年,葛萊芬博士登上美國太空總署(NASA)名為Sofia的科研飛機,由基督城出發,開往南緯62度。這是博士首次在機艙內目睹極光。返回但尼丁後,他花了一年時間研究、諮詢和商討極光專機的可行性。博士說:「極光一直都在,即使Kp0(地磁值零),只要身處南極光圈內就能看到它。」去年,新西蘭首次有極光專機載着130人由但尼丁出發,直接飛往極光圈。在秋天,地磁風暴活躍的季節,把雲層踩在腳下,直奔極光圈的結果如何呢?當然是滿載極光的美好回憶。今年,極光專機已在4月於基督城開出;下一班專機「Flight to the lights III」落實在2019年4月11日啟航。有別一般航班,專機只出售靠窗的雙人座位或整排五座位,即二或五人共享一個窗口位,票價亦以二或五人為一套,以確保每位乘客能飽覽極光。


天馬行空的想法促成極光專機,載着乘客追尋夢幻極光。

空中睇最親近
新西蘭極光專機
「Flight to the lights III」
日期:2019年4月11日
地點:來回基督城,航程約10小時
機票:經濟艙二人座一套約27,000港元起、五人座一套35,100港元起
網址: https://www.orbit.co.nz



葛萊芬博士
(Dr. Ian Griffin)
「極光飛航」的始創人,畢業於倫敦大學學院的天文學博士。他曾是英國牛津科研基金(Science Oxford)的行政首長,以及美國太空總署太空望遠鏡科學研究所的公眾宣傳首長;現為新西蘭奧塔哥博物館館長。他先後發現了25顆小行星,除了以太太的名字命名,更以喜愛的英超球隊,阿仙奴前領隊「雲格」命名(小行星33179 Arsène Wenger)。



星空攝影師:縮時30秒拍一張
業餘星空攝影師Lex,每次出動追極光前,都會研究風速和座向。他推介手機程式PhotoPills,它能同時查詢月亮盈虧及即時天氣等。他又建議準備兩部相機,一部拍攝縮時或星軌,另一部自拍或嘗試不同角度。其facebook及instagram會不定期發放星空及極光的短片和相片。

Lex教路,應該參考地磁值(Kp),Kp3可以利用相機欣賞極光,Kp5或以上肉眼才有機會看到。拍攝極光與銀河的原理相若,感光度為ISO 1600,光圈調至最大(數值最小),焦距先設定在無限遠,再微調。如拍攝縮時,可設定為30秒一張,連續拍攝兩小時,ISO可嘗試在3,200至6,400之間。
Lex IG:lexg_collections




專機由基督城出發,沒有固定航線,預期穿梭南緯約62度的極光圈。

南極光Q&A:
1. 甚麼條件下,才能看到南極光?
•月亮盈虧,在殘月至新月其間為最佳。
•晴朗天氣,最好無雲無雨。
•身處暗黑、朝南而空曠的地方。
•強烈的地磁風暴(Kp5或以上,肉眼方能看到極光)。

2. 新西蘭哪兒看極光?
基督城以南看到極光的機會較高,例如蒂卡波湖、奧塔哥半島和斯圖爾特島(Stewart Island)等。



3. 何謂極光?
太陽釋放強大的力量引發太陽風暴,這股風暴來到地球時,太陽風中的帶電粒子會被地球兩極磁場吸引。大氣中的氣體分子、原子及帶電粒子碰撞而引發光芒;帶氧粒子會發出綠光,氮分子則是偏紅,它們隨着空氣飄流,形成舞動的極光。

4. 南極光為何偏紅?
南北極光都是一樣的,只是我們觀看的角度不同。紅光在高空,綠光在底層;在北極,人們在極光圈下往上看,極光就在頭頂,紅光都被綠光遮蓋。但在南半球,新西蘭距離南極光圈非常遠,只能從側面看,這樣反而可以把高低層的極光盡收眼底。假如在北半球以相同的角度看極光,也是偏紅,但北半球光害嚴重,無法看見而已。

5. 如何預測南極光?
南極光是不容易被預測的。去年奧塔哥博物館及奧塔哥大學,聯手製作以但尼丁為主的網站,以協助一眾追光者。網站綜合各種因素,將地磁風暴簡化為九等,數字越大,看到極光的機會越高。而太陽活動是有周期性的,現正處於低迷期,因此未來數年看到極光的機會將日漸增加。
追光網址:auroraalert.otago.ac.nz

Travel Memo
簽證:持特區護照或BNO均毋須簽證
滙率:1新西蘭元約兌5.4港元,文中價錢已折算成港元
時差:新西蘭快香港4小時

採訪:符樂
攝影:符樂、北記、Mike Wong
(部份圖片由受訪者提供)

source : https://hk.lifestyle.appledaily.com/lifestyle/travel/daily/article/20180822/20481481
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原來南極光同北極光有唔同
Good0Bad1
2018/08/22, 1:19:21 下午
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本貼文共有 2 個回覆
一鍵留名
#undefined2018/08/22, 1:20:34 下午
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一鍵留名
#null2019/02/11, 9:28:34 晚上
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